Tout sur les parcs nationaux américains !
(Mis à jour le: 1 juillet 2018)

Yellowstone, Grand Canyon ou Vallée de la Mort, qui n’a jamais rêvé de visiter un parc national aux USA ? Avec près de 10 millions de km², les USA possèdent de gigantesques étendues encore sauvages où la nature règne toujours en maître !

La richesse en ressources de ces territoires naturels a cependant attiré les convoitises durant la jeune histoire des Etats-Unis. S’il n’était pas dans l’air du temps de protéger les zones naturelles durant les deux premiers siècles d’existence du pays, le XXème siècle aura été un véritable succès. Les chiffres donnent le tournis, vous êtes prêts ? Sont aujourd’hui protégés : 340 000 km² de territoires naturels, 18 000 km² d’océans ou de lacs, 137 000 km de rivières, 69 000 km de rivages maritimes, et 33 000 km de routes et sentiers. Allez, avec tous ces grands nationaux des USA à visiter, ne perdons pas de temps et filons explorer !

Le parc national aux USA

Les parcs nationaux américains : joyaux naturels des Etats-Unis !

Le Grand Canyon, le Parc National des USA le plus célèbre !
Le Grand Canyon, le Parc National le plus célèbre des Etats-Unis !

Concrètement, le niveau de protection diffère selon le statut de la zone. Le statut le plus restrictif, et celui qui apporte la protection maximale à une zone naturelle, est le bien connu parc national américain. On en dénombre 59 aux Etats-Unis, dont les célébrissimes Vallée de la Mort, Yellowstone ou Grand Canyon !

Le Yellowstone, premier Parc National des USA
Le Yellowstone, premier Parc national au monde

Le premier parc national des USA (et du monde !) fut justement le Yellowstone. Autour des années 1870, plusieurs expéditions ont eu lieu afin d’explorer, cartographier et plus généralement découvrir ce territoire encore vierge et quasiment inexploré. La beauté époustouflante et la diversité luxuriante du lieu ont convaincu les explorateurs de plaider pour la conservation de la zone en l’état afin qu’elle ne soit pas vendue au plus offrant. Les photos, peintures et témoignages ont convaincu le Congrès en 1872 de retirer le Yellowstone des territoires à vendre, et de créer le Parc National du Yellowstone. Ouf ! Notons que les motivations derrière ce nouveau statut n’étaient pas écologiques, mais sociétales : le Yellowstone devait rester en l’état pour être visible tel quel par la population américaine. C’était déjà ça…

Le Parc National Sequoia contient certains des plus hauts arbres du monde, merveille parmi les national parks des USA
Le Parc National Sequoia contient certains des plus hauts arbres du monde

En Californie, des entrepreneurs avaient décidé d’utiliser les séquoias géants de la région afin de produire du bois. Oui, il y avait de quoi se chauffer plus d’un hiver… Mais devant le risque de voir les arbres millénaires disparaître sous les coups de hache, le Congrès des Etats-Unis a décidé en 1890 de la création du deuxième parc national des USA, le parc national de Sequoia afin de stopper net toute entreprise d’exploitation privée dans la région. La même année, le Congrès décide également de la création du Parc National du Yosemite, également en Californie.

La liste des national parks des USA évolue régulièrement au fur et à mesure des ajouts. Le dernier à avoir rejoint la liste date de 2013, il s’agit du parc national des Pinnacles, dans le sud de la Californie.

Les chutes d'eau du Parc National des Etats-Unis du Yosemite
Les chutes d’eau du parc national du Yosemite

Les parcs nationaux des Etats-Unis sont des lieux touristiques très fréquentés. A titre d’exemple, le plus visité est le Parc National des Great Smoky Mountains, à cheval sur le Tennessee et la Caroline du Nord, avec plus de 10 millions de visiteurs en 2014 ! Impressionnant !

Le parc national des USA des Great Smoky Mountains est le parc le plus visité des Etats-Unis
Le Parc National des Great Smoky Mountains est le parc le plus visité des Etats-Unis

Depuis 1916, les parcs nationaux américains sont gérés par le National Park Service. Il a été codifié que la décision de classement provient d’un vote du Congrès avant une ratification par le Président. L’objectif de création d’un parc national est de « conserver les paysages et les objets naturels et historiques et la vie sauvage qui s’y trouvent, ainsi que de permettre d’en profiter d’une manière qui les préserve dans le même état pour les générations futures« . Plutôt sage !

Pour approfondir, découvrez quels sont les parcs nationaux des USA les plus visités, ou bien à l’inverse, les parcs nationaux américains les plus secrets !

Liste des parcs nationaux américains classés par leur fréquentation
  1. Great Smoky Mountain – Caroline du Nord
  2. Grand Canyon – Arizona
  3. Yosemite – Californie
  4. Rocky Mountain – Colorado
  5. Zion – Utah
  6. Yellowstone – Wyoming
  7. Olympic – Washington
  8. Acadia – Maine
  9. Grand Teton – Wyoming
  10. Glacier – Montana
  11. Joshua Tree – Californie
  12. Cuyhoga Valley – Ohio
  13. Bryce Canyon – Utah
  14. Hawai’i Volcanoes – Hawaï
  15. Arches – Utah
  16. Hot Springs – Arkansas
  17. Shenandoah – Virginie
  18. Mount Rainier – Washington
  19. La Vallée de la Mort – Californie
  20. Haleakala – Hawaï
  21. Sequoia – Californie
  22. Capitol Reef – Utah
  23. Badlands – Dakota du Sud
  24. Everglades – Floride
  25. Saguaro – Arizona
  26. Canyonlands – Utah
  27. Crater Lake – Oregon
  28. Theodore Roosevelt – Dakota du Nord
  29. Petrified Forest – Arizona
  30. Wind Cave – Dakota du Sud
  31. Kings Canyon – Californie
  32. Denali – Alaska
  33. Mammoth Cave – Kentucky
  34. Mesa Verde – Colorado
  35. Lassen Volcanic – Californie
  36. Redwood – Californie
  37. Glacier Bay – Alaska
  38. Biscayne – Florida
  39. Carlsbad Caverns – Nouveau Mexique
  40. Virgin Islands – Îles vierges américaines
  41. Big Bend – Texas
  42. Great Sand Dunes – Colorado
  43. Channel Islands – Californie
  44. Kenai Fjords – Alaska
  45. Voyageurs – Minnesota
  46. Black Canyon of the Gunnison – Colorado
  47. Pinnacles – Californie
  48. Guadalupe Mountains – Texas
  49. Great Basin – Nevada
  50. Congaree – Caroline du Sud
  51. Wrangell St Elias – Alaska
  52. Dry Tortugas – Floride
  53. Katmai – Alaska
  54. American Samoa – Samoa américaines
  55. North Cascades – Washington
  56. Isle Royale – Michigan
  57. Lake Clark – Alaska
  58. Kobuk Valley – Alaska
  59. Gates of the Artic – Alaska

Les monuments nationaux aux USA

Le monument national : le rang inférieur au parc national américain

Parc naturel des USA : Devils Tower, le premier National Monument à avoir été créé
Devils Tower, le premier National Monument à avoir été créé

Un cran en dessous du statut de parc national, se trouvent les monuments nationaux. La différence entre les deux est essentiellement technique : le Président n’a pas besoin du Congrès pour décider d’un classement en monument national, ce qui permet d’aller plus vite ! Non négligeable ! L’autre différence est relative aux objectifs : un monument national doit avoir un intérêt scientifique. Dans les faits, cela a pu permettre de protéger des artefacts historiques amérindiens dans le premier monument national, celui de Devils Tower, dans le Wyoming, dès 1906.

Un parc naturel des Etats-Unis : Le Parc National des Natural Bridges
Le Parc National des Natural Bridges

Un total de 129 monuments nationaux ont été créés. Parmi eux se trouvent des parcs naturels des Etats-Unis, comme le Monument National Natural Bridges, dans l’Utah, ou le Monument National White Sands, au Nouveau-Mexique. D’autres ont des intérêts historiques. Nous pensons ici au Monument National du Canyon de Chelly, qui protège les ruines d’anciens peuples amérindiens, mais aussi au Monument National de la Statue de la Liberté, ou au Monument National de Governors Island, tous deux à New York et bien connus des touristes !

Parc national des USA : Les ruines amérindiennes du Parc National du Canyon de Chelly
Les ruines amérindiennes du Parc National du Canyon de Chelly
Un des parcs nationaux des USA : La bien connue Statue de la Liberté, à New York
La célèbre Statue de la Liberté, à New York
Liste des monuments nationaux par ordre alphabétique
  1. Admiralty Island – Arkansas
  2. African Burial Ground – New York
  3. Agate Fossil Beds – Nebraska
  4. Agua Fria – Arizona
  5. Alibates Flint Quarries – Texas
  6. Aniakchak – Arkansas
  7. Aztec Ruins – Nouveau Mexique
  8. Bandelier – Nouveau Mexique
  9. Basin and Range – Nevada
  10. Bears Ears – Utah
  11. Belmont-Paul Women’s Equality – District of Columbia
  12. Berryessa Snow Mountain – Californie
  13. Birmingham Civil Rights – Alabama
  14. Booker T. Washington – Virginie
  15. Browns Canyon – Colorado
  16. Buck Island Reef – Îles vierges américaines
  17. Cabrillo – Californie
  18. California Coastal – Californie
  19. Canyon de Chelly – Arizona
  20. Canyons of the Ancients – Colorado
  21. Cape Krusenstern – Arkansas
  22. Capulin Volcano – Nouveau Mexique
  23. Carrizo Plain – Californie
  24. Casa Grande Ruins – Arizona
  25. Cascade-Siskiyou – Oregon
  26. Castillo de San Marcos – Floride
  27. Castle Clinton – New York
  28. Castle Mountain – Californie
  29. Cedar Breaks – Utah
  30. Cesar E. Chavez – Californie
  31. Charles Young Buffalo Soldiers – Ohio
  32. Chimney Rock – Colorado
  33. Chiricahua – Arizona
  34. Colorado – Colorado
  35. Craters Of The Moon – Idaho
  36. Devils Postpile – Californie
  37. Devils Tower – Wyoming
  38. Dinosaur – Colorado
  39. Effigy Mounds – Iowa
  40. El Malpais – Nouveau Mexique
  41. El Morro – Nouveau Mexique
  42. Florissant Fossil Beds – Colorado
  43. Fort Frederica – Georgie
  44. Fort Matanzas – Floride
  45. Fort McHenry – Maryland
  46. Fort Monroe – Virginie
  47. Fort Moultrie – Caroline du Sud
  48. Fort Ord – Californie
  49. Fort Pulaski – Georgie
  50. Fort Stanwix – New York
  51. Fort Sumter – Caroline du Sud
  52. Fort Union – Nouveau Mexique
  53. Fossil Butte – Wyoming
  54. Freedom Riders – Alabama
  55. George Washington Birthplace – Virginie
  56. George Washington Carver – Missouri
  57. Giant Sequoia – Californie
  58. Gila Cliff Dwellings – Nouveau Mexique
  59. Gold Butte – Nevada
  60. Governors Island – New York
  61. Grand Canyon-Parashant – Arizona
  62. Grand Portage – Minnesota
  63. Grand Staircase-Escalante – Utah
  64. Hagerman Fossil Beds – Idaho
  65. Hanford Reach – Washington
  66. Hohokam Pima – Arizona
  67. Homestead – Nebraska
  68. Honouliuli – Hawaï
  69. Hovenweep – Colorado
  70. Ironwood Forest – Arizona
  71. Jewel Cave – Dakota du Sud
  72. John Day Fossil Beds – Oregon
  73. Kasha-Katuwe Tent Rocks – Nouveau Mexique
  74. Katahdin Woods and Waters – Maine
  75. Lava Beds – Californie
  76. Little Bighorn Battlefield – Montana
  77. Marianas Trench – Guam
  78. Military Working Dog Teams – Texas
  79. Misty Fjords – Arkansas
  80. Mojave Trails – Californie
  81. Montezuma Castle – Arizona
  82. Mount Saint Helens – Washington
  83. Muir Woods – Californie
  84. Natural Bridges – Utah
  85. Navajo – Arizona
  86. Newberry – Oregon
  87. Northeast Canyons and Seamounts – Massachusetts
  88. Ocmulgee – Georgie
  89. Oregon Caves – Oregon
  90. Organ Mountains-Desert Peaks – Nouveau Mexique
  91. Organ Pipe Cactus – Arizona
  92. Pacific Remote Islands – Pacifique
  93. Papahanaumokuakea – Hawaï
  94. Petroglyph – Nouveau Mexique
  95. Pipe Spring – Arizona
  96. Pipestone – Minnesota
  97. Pompeys Pillar – Montana
  98. Poverty Point – Louisiane
  99. Prehistoric Trackways – Nouveau Mexique
  100. President Lincoln and Soldiers’ Home – District of Columbia
  101. Pullman – Illinois
  102. Rainbow Bridge – Utah
  103. Reconstruction Era – Caroline du Sud
  104. Rio Grande Del Norte – Nouveau Mexique
  105. Rose Atoll – Samoa Américaines
  106. Russell Cave – Alabama
  107. Salinas Pueblo Missions – Nouveau Mexique
  108. San Gabriel Mountains – Californie
  109. San Juan Islands – Washington
  110. Sand to Snow – Californie
  111. Santa Rosa and San Jacinto Mountains – Californie
  112. Scotts Bluff – Nebraska
  113. Sonoran Desert – Arizona
  114. Statue of Liberty – New York
  115. Stonewall – New York
  116. Sunset Crater Volcano – Arizona
  117. Timpanogos Cave – Utah
  118. Tonto – Arizona
  119. Tule Springs Fossil Beds – Nevada
  120. Tuzigoot – Arizona
  121. Upper Missouri River Breaks – Montana
  122. Vermillion Cliffs – Arizona
  123. Virgin Islands Coral Reef – Virginie
  124. Waco Mammoth – Texas
  125. Walnut Canyon – Arizona
  126. White Sands – Nouveau Mexique
  127. World War II Valor in the Pacific – Hawaï
  128. Wupatki – Arizona
  129. Yucca House – Colorado

Les réserves nationales des USA

La réserve nationale : l’autre parc naturel des USA

Au nombre de 20, les réserves nationales (national preserves en anglais) sont désignées par le Congrès sur les mêmes critères que les parcs nationaux américains. La différence entre les deux statuts provient des activités économiques qui sont autorisées dans les réserves nationales et strictement interdites dans les parcs nationaux aux Etats-Unis. Cela vient essentiellement de la possession des terres par des particuliers ou des entreprises, que l’état fédéral n’a pas pu ou voulu racheter. A titre d’exemple, le territoire de la Réserve Nationale de Big Cypress, en Floride, appartient essentiellement à des tribus amérindiennes. Les véhicules tout-terrain y sont autorisés en dehors des routes et l’exploitation de pétrole y est même possible… Il ne vous manque plus qu’un 4×4 et le courage de creuser, profond.

Le parc national aux USA : La Big Cypress National Preserve, en Floride
La Big Cypress National Preserve, en Floride

Sachez que la plupart des réserves nationales sont associées à un parc naturel des Etats-Unis, qu’il s’agisse d’un parc national ou d’un monument national. Cela permet d’étendre la zone de protection et d’éviter un effet de seuil entre les deux territoires. La bonne idée ! Mentionnons ici le Monument National et Reserve Nationale des Craters of the Moon, dans l’Idaho, et le Parc National et Réserve Nationale des Great Sand Dunes, dans le Colorado.

Parc national Etats-Unis : Le Parc National et National Preserve Great Sand Dunes
Le Parc National et Réserve Nationale des Great Sand Dunes
Liste des réserves nationales par ordre alphabétique
  1. Aniakchak National Monument and Preserve – Alaska
  2. Bering Land Bridge National Preserve – Alaska
  3. Big Cypress National Preserve – Floride
  4. Big Thicket National Preserve – Texas
  5. Craters of the Moon National Monument and Preserve – Idaho
  6. Denali National Park and Preserve – Alaska
  7. Gates of the Arctic National Park and Preserve – Alaska
  8. Glacier Bay National Park and Preserve – Alaska
  9. Great Sand Dunes National Park and Preserve – Colorado
  10. Katmai National Park and Preserve – Alaska
  11. Lake Clark National Park and Preserve – Alaska
  12. Little River Canyon National Preserve – Alabama
  13. Mojave National Preserve – Californie
  14. Noatak National Preserve – Alaska
  15. Oregon Caves National Monument and Preserve – Oregon
  16. Tallgrass Prairie National Preserve – Kansas
  17. Timucuan Ecological and Historic Preserve – Floride
  18. Valles Caldera National Preserve – Nouveau Mexique
  19. Yukon-Charley Rivers National Preserve – Alaska
  20. Wrangell-St. Elias National Park and Preserve – Alaska

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