Retrouvez des photos historiques de la vie des amérindiens

Né en 1868, Edward Curtis était un photographe de la région de Seattle, dans l’état du Washington. En 1895, il est amené à photographier la princesse Angeline, la fille de Seattle, chef des duwamishs et d’après qui la ville a été nommée. Cette simple photographie a éveillé en lui un intérêt insatiable pour les amérindiens et leurs cultures. Et on ne peut que le comprendre ! En conséquence, il participe à plusieurs expéditions pour étudier les tribus amérindiennes.

En 1906, le célèbre banquier John Pierpont Morgan accepte de financer un travail documentaire sur les tribus amérindiennes d’Amérique du nord. Grâce à ce financement et au soutien du président Theodore Roosevelt, Curtis va passer plus de 20 ans de sa vie à photographier 80 tribus. Merci monsieur le président ! Il en ressort un travail colossal avec près de 50 000 photos prises, à une époque où il fallait un peu plus qu’une simple carte mémoire de 64GB pour traiter autant d’images…

Curtis ne s’est pas contenté de prendre des photos. Il a par exemple écrit des histoires, traditions, et légendes qui avaient été jusqu’alors uniquement transmises par voie orale. Il a également enregistré sur des cylindres de cire des chants et textes amérindiens afin de les préserver pour les générations futures (grâce à un appareil inventé par Thomas Edison). Retrouvez ci-dessous un de ces enregistrements. Il s’agit d’un extrait de Skalan Hola (« chanson douce »), chanté par un certain Stahmai, de la tribu des haidas en 1913.

Ce travail est aujourd’hui sauvegardé à la Bibliothèque du Congrès. Une partie de ses photos est d’ailleurs numérisée et accessible en ligne. Nous vous proposons d’en apprécier un petit échantillon avec les 28 photos que nous avons choisies pour vous. Profitez bien de ce plongeon dans un monde désormais révolu !

Un groupe de navajos dans le Canyon de Chelly, Arizona. 1904, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un groupe de navajos dans le Canyon de Chelly, Arizona. 1904, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des chefs sioux. 1905, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des chefs sioux. 1905, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des Hupas. 1923, Californie, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des Hupas. 1923, Californie, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Une mère apsaroka (ou crow) et son enfant. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Une mère apsaroka (ou crow) et son enfant. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Hakalahl, un chef nakoaktok. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Hakalahl, un chef nakoaktok. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des filles de la tribu des pikunis ramassent des solidagos. 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des jeunes femmes de la tribu des pikunis ramassent des solidagos. 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre des nez-percés à cheval. Vers 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre des nez-percés à cheval. Vers 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un apache nommé Eskadi. 1903, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un apache nommé Eskadi. 1903, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des membres de la tribu Kwakiutl dans des canoës. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des membres de la tribu Kwakiutl dans des canoës. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Les participants à un mariage kwakiutl touchent terre avec les canoës. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Les participants à un mariage kwakiutl touchent terre avec leurs canoës. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un shaman kwajiutl lors d'une cérémonie religieuse. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un shaman kwajiutl lors d’une cérémonie religieuse. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des koskimos déguisé en Hami ("esprit dangereux") lors d'une cérémonie appelée Numhlim. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des koskimos déguisé en Hami (« esprit dangereux ») lors d’une cérémonie appelée Numhlim. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un danseur qagyuhl, une subdivision de la tribu des Kwakiutl, revêt le costume de Paqusilahl, un homme sauvage des bois mythique. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un danseur qagyuhl, une subdivision de la tribu des Kwakiutl, revêt le costume de Paqusilahl, un homme sauvage des bois mythique. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un qagyuhl déguisé en ours. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un qagyuhl déguisé en ours. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des danseurs qagyuhls. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des danseurs qagyuhls. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des danseurs nakoaktoks portent des masques hamatsas (une société secrète amérindienne cannibale...) lors d'un rituel. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des danseurs nakoaktoks portent des masques hamatsas (une société secrète amérindienne cannibale…) lors d’un rituel. 1914, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Le chef Hollow Horn Bear, de la tribu des Brûlés. 1907, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Le chef Hollow Horn Bear, de la tribu des Brûlés. 1907, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Une jeune fille de la tribu des pueblos. 1906, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Une jeune fille de la tribu des pueblos. 1906, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des hidatsas avec son aigle apprivoisé. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des hidatsas avec son aigle apprivoisé. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des tipis faits par les pikunis. 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des tipis faits par les pikunis. 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des crows (ou apsarokas) sur son cheval. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un membre de la tribu des crows (ou apsarokas) sur son cheval. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un chef klamath avec le Crater Lake en arrière plan. 1923, Oregon, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un chef klamath avec le Crater Lake en arrière plan. 1923, Oregon, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Iron Breast, un membre de la tribu des Pikunis. 1900, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Iron Breast, un membre de la tribu des Pikunis. 1900, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Black Eagle, un membre de la tribu des assiniboines. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Black Eagle, un membre de la tribu des assiniboines. 1908, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Nayenezgani, un membre de la tribu des navajos. 1904, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Nayenezgani, un membre de la tribu des navajos. 1904, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des chefs pikunis. 1900, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des chefs pikunis. 1900, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un pêcheur de la tribu des hupas attend les saumons avec sa lance. 1923, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Un pêcheur de la tribu des hupas attend les saumons avec sa lance. 1923, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des membres de la tribu des qagyuhls dansent pour faire revenir le soleil lors d'une éclipse. Vers 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.
Des membres de la tribu des qagyuhls dansent pour faire revenir le soleil lors d’une éclipse. Vers 1910, photo de Edward S. Curtis, Bibliothèque du Congrès.