Les 10 monuments incontournables à visiter à Washington DC !
(Last Updated On: 1 juillet 2018)

Si vous voulez visiter Washington DC, vous vous posez certainement la question : « Mais que faire à Washington » ? c’est une question qui revient souvent et les idées de visite ne sont pas si faciles que ça à trouver. Washington DC a beau être la capitale fédérale des Etats-Unis, elle reste cependant trop souvent en dehors des sentiers battus et peu-nombreux sont les touristes français à visiter Washington DC. Elle s’avère pourtant très complémentaire de New York, sa rivale sur la côte est ! En effet, Washington DC est restée fidèle à la volonté de Thomas Jefferson de faire de la capitale « the American Paris » !

Le côté européen de Washington saute aux yeux, particulièrement quand on a visité New York la veille : la ville ne comporte aucun gratte-ciel ! Oui, oui, c’est possible ! A l’exception d’une antenne TV, la plus haute construction de la ville est le Washington Monument, suivi par deux églises, le Capitol et le Post office. Les bâtiments commerciaux ou résidentiels les plus hauts de DC ne dépassent pas les 60m ! Cette ville est donc parfaite pour « respirer » un peu après quelques jours à être « écrasé » par des centaines de gratte-ciel. Allez, prenons l’air ensemble et allons visiter Washington !

Visiter Washington : mais que voir à Washington DC ?

Le Washington Monument

Visiter Washington : le Washington Monument, le National Mall et le Capitol.
Le Washington Monument, le National Mall et le Capitole.

Que visiter obligatoirement à Washington ? Le Washington Monument bien sûr ! Construit en 1885, le Washington Monument domine toute la ville du haut de ses 169m. Il fut même la plus haute construction au monde jusqu’à la construction de la Tour Eiffel quelques années plus tard ! Ce sublime obélisque a été érigé en l’honneur de George Washington, le premier président des Etats-Unis. Il est situé à la jonction des centres du pouvoir du pays, entre la Maison Blanche au nord, et le Capitole, siège du Congrès, à l’ouest. Si vous allez visiter Washington, il est impossible donc de le rater et c’est très bien comme ça !

Que faire à Washington : le Washington Monument et la Maison Blanche.
Le Washington Monument et la Maison Blanche.
Que voir à Washington : le Washington Monument depuis la Lincoln Memorial Reflection Pool
Le Washington Monument depuis la Lincoln Memorial Reflection Pool

Le Treasury Building

Visiter Washington : le Treasury Building et le National Monument. Photo sous CC de melaniehyaena.
Le Treasury Building et le National Monument. Photo sous CC de melaniehyaena.

Voisin direct de la Maison Blanche, le Treasury Building est le siège du Département du trésor américain. Ce bâtiment de style néo-classique a été construit au début du XIXème siècle et fait preuve d’une grande élégance ! Devant lui trône une statue d’Alexander Hamilton, un des Pères fondateurs des Etats-Unis et premier Secrétaire du trésor de l’Histoire du pays. Pas mal l’hommage !

Que faire à Washington : le Treasury Building, siège du Département du trésor des Etats-Unis. Photo sous CC de agnosticpreacherskid
Le Treasury Building, siège du Département du trésor des Etats-Unis. Photo sous CC de agnosticpreacherskid
Que voir à Washington : la façade du Treasury Building.
La façade du Treasury Building.

Le Capitole

Visiter Washington : la façade est du Capitol. Photo sous CC de Martin Falbisoner
La façade est du Capitole. Photo sous CC de Martin Falbisoner

Construit à partir de 1793, le Capitole est le siège du Congrès des Etats-Unis. Sur la photo ci-dessus, l’aile droite du bâtiment abrite le Sénat, la Chambre des représentants occupant l’aile de gauche. Le Capitole est, avec la Maison Blanche, le lieu qui incarne le mieux le pouvoir politique et législatif des Etats-Unis. Rappelons tout de même que le Capitole est également un trésor architectural dont la prestance n’a pas d’égal aux USA ! Si vous planifiez de visiter Washington, le Capitole est bien évidemment un incontournable. Admirez plutôt :

Que faire à Washington : le Capitol vu de nuit. Photo sous CC de Martin Falbisoner
Le Capitole vu de nuit. Photo sous CC de Martin Falbisoner
Que voir à Washington : le Capitol, siège du Congrès des Etats-Unis.
Le Capitole, siège du Congrès des Etats-Unis.

Union Station

Visiter Washington : l'intérieur de l'Union Station. Photo sous CC Flickr de A. Strakey
L’intérieur de l’Union Station. Photo sous CC Flickr de A. Strakey

Située à proximité immédiate du Capitole, Union Station est la plus grande gare ferroviaire de la ville et sert de lieu de rendez-vous pour les habitants de Washington. Plutôt sympa comme endroit pour s’attendre ! Le bâtiment, construit en 1908, est imposant avec ses trois arches invitant le visiteur à entrer. Devant la gare, trône une statue de celui que l’on ne présente plus : Christophe Colomb !

Que faire à Washington : la statue de Christophe Colomb devant l'Union Station. Photo sous CC de Ad Meskens
La statue de Christophe Colomb devant l’Union Station. Photo sous CC de Ad Meskens
Que voir à Washington : la façade de l'Union Station. Photo sous CC de veggiegarden
La façade de l’Union Station. Photo sous CC de veggiegarden

Le Smithsonian

Visiter Washington : le bâtiment de la Smithsonian Institution. Photo sous CC de geiserich77
Le bâtiment de la Smithsonian Institution. Photo sous CC de geiserich77

La Smithsonian Institution est l’un des plus importants organismes de recherche scientifique au monde ! Sous son égide évoluent 19 musées ou galeries différents qui abritent près de 150 millions d’objets divers et variés… Oui, vous avez bien lu ! Le bâtiment qui accueille l’administration est surnommé « le château » et est localisé entre le Capitole et le Washington Monument. Vous visitez Washington ? Vous passerez forcément devant alors n’hésitez pas à vous y arrêter !

Que faire à Washington : les jardins du bâtiment de la Smithsonian Institution
Les jardins du bâtiment de la Smithsonian Institution
Que voir à Washington : le bâtiment de la Smithsonian Institution.
Le bâtiment de la Smithsonian Institution.

Old Stone House

Visiter Washington : L'intérieur de la Old Stone House. Photo sous CC de Something Original.
L’intérieur de la Old Stone House. Photo sous CC de Something Original.

Construite à partir de 1764, Old Stone House est la plus vieille maison de Washington à être restée en l’état depuis sa construction ! Elle sert aujourd’hui de musée afin de donner aux visiteurs une idée de ce que pouvait être la vie au XVIIIème siècle. Pour visiter Washington, il n’y a rien de mieux que de se replonger dans les origines de la ville. Jolie mais rustique, n’est-ce pas ?

Que faire à Washington : la Old Stone House. Photo sous CC de Hu Totya.
La Old Stone House. Photo sous CC de Hu Totya.
Que voir à Washington : Old Stone House vers 1890.
Old Stone House vers 1890.

Old Ebbitt Grill

Visiter Washington : la façade de l'Old Ebbitt Grill. Photo sous CC de Elvert Barnes
La façade de l’Old Ebbitt Grill. Photo sous CC de Elvert Barnes.

L’Old Ebbitt Grill est le plus ancien bar et restaurant de Washington, existant sous ce nom depuis 1856 ! Si vous passez dans la ville, n’hésitez pas à en franchir les portes, vous pourrez siroter votre verre en admirant ces murs chargés d’histoire ! Tentant, non ?

Que faire à Washington : l'Old Ebbitt Grill, une institution parmi les restaurants de Washington DC. Photo sous CC Flickr de Elvert Barnes
L’Old Ebbitt Grill, une institution parmi les restaurants de Washington DC. Photo sous CC Flickr de Elvert Barnes
Que voir à Washington : l'intérieur de l'Old Ebbitt Grill. Photo sous CC de susansimon
L’intérieur de l’Old Ebbitt Grill. Photo sous CC de susansimon

La Maison Blanche

Visiter Washington : la Maison Blanche et ses jardins vus du ciel.
La Maison Blanche et ses jardins vus du ciel.

Vous l’attendiez forcément ! La Maison Blanche fait partie des bâtiments les plus célèbres au monde. Parce que oui, si vous visitez Washington, vous passerez forcément à côté de la Maison Blanche. Résidence du Président des Etats-Unis, elle est donc l’un des deux cœurs de la puissance américaine avec le Capitole. Nichée au cœur de jardins somptueux dont la verdure contraste avec l’environnement citadin, la White House a fière allure ! Le fameux Oval Office, bureau du Président, se situe dans la non-moins fameuse West Wing, que vous apercevez sur la gauche de la Maison Blanche sur la photo aérienne ci- dessus.

Que faire à Washington : la façade nord de la Maison Blanche. Photo sous CC de agnosticpreacherkid
La façade nord de la Maison Blanche. Photo sous CC de agnosticpreacherkid
Que voir à Washington : la Maison Blanche depuis la pelouse sud.
La Maison Blanche depuis la pelouse sud.

Ford’s Theatre

Visiter Washington : le Ford's Theatre, lieu de l'assassinat d'Abraham Lincoln. Photo sous CC de wknight94.
Le Ford’s Theatre, lieu de l’assassinat d’Abraham Lincoln. Photo sous CC de wknight94.

Le Ford’s Theatre est un lieu à la saveur toute particulière pour le peuple américain. C’est en effet dans ce théâtre que John Wilkes Booth a assassiné le Président Abraham Lincoln. Booth était un sympathisant des confédérés et reprochait à Lincoln son souhait d’accorder aux anciens esclaves le droit de vote. Le Ford’s Theatre est ainsi devenu un lieu de pèlerinage pour quiconque souhaite honorer la mémoire d’Abraham Lincoln. Emotion…

Que faire à Washington : la façade du Ford's Theatre. Photo sous CC de Tim Evanson.
La façade du Ford’s Theatre. Photo sous CC de Tim Evanson.
Que voir à Washington : le balcon du Ford's Theatre où Abraham Lincoln a trouvé la mort. Photo sous CC de MrPhelps.
Le balcon du Ford’s Theatre où Abraham Lincoln a trouvé la mort. Photo sous CC de MrPhelps.

Dumbarton Oaks House

Visiter Washington : Dumbarton Oaks House, témoin d'une maison du XIXème siècle. Photo sous CC Flickr de John Weiss.
Dumbarton Oaks House, témoin d’une maison du XIXème siècle. Photo sous CC Flickr de John Weiss.

Si Old Stone House est un témoin de la vie au XVIIIème siècle, Dumbarton Oaks House nous offre une illustration de la vie quotidienne au siècle suivant. Située dans le très typique et superbe quartier de Georgetown, Dumbarton House est donc aujourd’hui un des musées de référence de la capitale ! Vous savez donc ce qu’il vous reste à faire !

Que faire à Washington : l'entrée de la Dumbarton Oaks House. Photo sous CC de agnosticpreacherskid
L’entrée de la Dumbarton Oaks House. Photo sous CC de agnosticpreacherskid
Que voir à Washington : les jardins de la Dumbarton Oaks House sous la neige.
Les jardins de la Dumbarton Oaks House sous la neige.